ZAPALLITO REDONDO, NUTRITIVO Y RIQUISIMO!

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El zapallito de tronco (Cucurbita maxima var. zapallito) es un cultivo de verano, tropical, muy sensible a las heladas. Si bien el más usado en Argentina es el “zapallito redondo de tronco”, también se produce aunque en menor cantidad, el “zapallito largo o zucchini” (Cucurbita pepo). Ambos se consumen al estado zapalito recuadrode fruto inmaduro, ya que el fruto se come con la corteza aún tierna, blanda, las semillas están muy poco formadas y la parte interna del fruto está completa, sin cavidades, y no es ni ácida ni esponjosa. Tiene altos valores nutritivos relacionados al aporte de vitamina A y fibra. Los valores de vitaminas y provitaminas difieren entre estos zapallos “inmaduros” y los de cáscara dura o de guardar. Las flores también suelen comerse especialmente de algunas variedades, y en algunas comunidades.

El cultivo

Son plantas anuales, erectas, semiarbustivas, que luego de un tiempo se van haciendo rastreras. Las hojas zapallito 2son grandes, pubescentes, con pecíolos muy largos. Las hojas del zucchini tienen manchas blancas y los bordes en punta. La planta tiene de 15 a 20 hojas, pero la cantidad varía según la época del año y el cultivo. Tiene flores femeninas y masculinas en una misma planta, grandes, amarillas y solitarias, y muchas más que las que formarán los frutos. Se necesita de numerosas visitas de insectos polinizadores para que se pueda formar el fruto, sobre todo en los cultivos en primaveras tempranas, cuando aún hay pocos insectos  polinizadores.

 

Iniciación: El cultivo se inicia de semilla. La semilla es grande, germina muy bien y no necesita demasiada agua. Se inicia de forma directa (en el lote definitivo) y se colocan 2 a 3 semillas en cada lugar. La germinación es rápida pero requiere de altas temperaturas, las óptimas son de 30°C a 35°C. Las plantas tienen que disponerse sobre un lomo alto, ya que es muy sensible a los marchitamientos. La zapallito 3distancia entre plantas recomendada es entre 50 y 60 cm, y entre surcos de 80 a 90 cm, que se pueden disponer de a pares, dejando uno libre. Prefiere altas temperaturas y alta irradiación.

Ciclo del cultivo: El ciclo es corto. A fin del invierno, y con protecciones temporarias tipo túnel bajo, el ciclo de plantación a cosecha puede ser de 60 días. Con altas temperaturas puede acortarse a 30 o a 45 días.

Cuidados del cultivo: No requiere cuidados especiales, solo evitar encharcamientos.

Cosecha y rendimiento: Se cosecha día por medio, ya que el zapallito debe ser tierno y brillante, si no se pone más duro y opaco. La cosecha puede durar  aproximadamente 1 mes y medio a dos. Luego la producción declina, y es preferible sembrar nuevamente otras semillas. En otoño, la baja irradiación provoca disminución de la productividad. Cada planta puede dar alrededor de 1 kg de zapallitos.

Adversidades: El zapallito redondo de tronco es muy sensible a marchitamientos cuando se acumula zapallito 4agua en la planta o llueve mucho. No así el zuccini, que tiene resistencias a algunos marchitamientos. También suelen aparecer manchas algodonosas en las hojas, debido a una enfermedad muy común en esta especie. En general, los insectos plaga no ocasionan daños de importancia: estos pueden ser desde moscas blancas, trips y pulgones, algunas vaquitas, entre otros. Algunas plantas pueden tener síntomas de virus (amarillamientos y enrulamientos). Pero cuando hace mucho calor, a fin del verano, hay varios gusanos que perforan las hojas de manera muy agresiva, y perforan también el fruto, dañándolo ya que penetran en él y comen la parte interior.

Por qué consumir zapallitos orgánicos?zapallito 5

En algunas épocas del año, los zapallitos convencionales son fumigados con productos muy tóxicos, para combatir los gusanos masticadores de las hojas y del fruto. Hay que asegurarse de que el producto comprado sea orgánico para no ingerir residuos tóxicos.

 

Por Mariana del Pino de MAPO, exclusivo para Sabe la Tierra (*)

 

(*) El MAPO, Movimiento Argentino para la Producción Orgánica, se creó en 1995 y es la Organización No Gubernamental orgánica más importante de la República Argentina, registrada como Sociedad Civil sin Fines de Lucro. Reúne en su seno a todas las entidades, personas, empresas u ONGs, que se relacionan de algún modo con la producción orgánica, o establece contactos y acuerdos con las pequeñas organizaciones afines del interior. Son sus asociados productores, certificadores, investigadores, científicos, técnicos, educadores, empresarios y comercializadores orgánicos. Los objetivos fundamentales del MAPO son: a) Promover la producción orgánica, b) Difundir y demostrar a la comunidad los beneficios del sistema de producción y de la alimentación orgánica, c) Asegurar la calidad y la transparencia de los Mercados orgánicos y d) Expresarse en defensa del Movimiento Orgánico y sus integrantes.

One response on “ZAPALLITO REDONDO, NUTRITIVO Y RIQUISIMO!

  1. Estoy deseando plantarlo este verano, ahora que viene el buen tiempo seguiré estos consejos!

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